Nessa época, no ano passado – apenas três meses atrás – James Bay era conhecido principalmente por seus singles de 2014 “Hold Back The River” e “Let It Go”, bem como sua assinatura de cabelo comprido e chapéu. Mas pouco mais de um mês em 2018, Bay tem um novo visual e som na loja para aqueles que achavam que conheciam James Bay.

O cantor e compositor britânico de 27 anos estreou o primeiro single de seu próximo álbum do segundo ano na quinta-feira (8 de fevereiro), “Wild Love”, que apresenta uma vibração muito mais eletrônica do que o Chaos And The Calm de 2015. Enquanto a música pode pegar os fãs de surpresa um pouquinho, uma mudança musical é algo que eles provavelmente viram chegando, considerando sua mudança de aparência dramática em novembro – os cabelos longos do cantor desapareceram, assim como o chapéu. Mas era uma transformação que Bay sabia que tinha que fazer.

“Mais do que tudo, fiquei animado”, ele conta a Billboard de seu movimento ousado. “Animado” é uma palavra que ele usa muito quando se refere ao seu próximo conjunto de músicas, que foi influenciado por artistas jovens e velhos, e o mais importante, aqueles que não impactaram seu primeiro álbum. “Eu não estava interessado em fazer o Chaos And The Calm 2 – soa chato dizer isso.”

Antes do lançamento da música, Billboard sentou-se com Bay para saber sobre como este novo som surgiu, se ele teve medo de cortar o cabelo e a “evolução” que ele está pronto para compartilhar com seus fãs na segunda rodada. Abaixo, confira uma transcrição editada da conversa:

“2016 foi um ano de transição interessante – emocionalmente e mentalmente. 2016 foi estranho porque era tão emocionante, e esse tipo de campanha e ciclo de turnê pareceram mais intermináveis ​​do que nunca, mas ao mesmo tempo, o fim estava mais próximo do que nunca. E, durante todo o tempo, eu realmente estava gostando muito de tocar essas músicas, mas com o passar do tempo e com aquele ano passando rapidamente, senti cada vez mais esse desejo de separar as antigas músicas um pouco, porque eu estava desesperado para tocar mais ao vivo, mas com novos materiais.

No começo de 2017 – isso foi bem quando eu estava escrevendo música nova – eu estava curtindo muito o álbum do Frank Ocean, Channel Orange. Isso, coisas do Chance The Rapper, Lorde, David Bowie. O LCD Soundsystem sempre esteve entre as coisas que eu ouço há anos, e eu sempre achei legal. Como a música de Daft Punk, isso meio que influencia, em alguns aspectos, as músicas que eu fiz agora… coisas do Prince e Michael Jackson, eu amo desde que eu era criança. Antes mesmo do meu primeiro álbum ter saído, adorava a música mais tradicional e com alma.

Isso não fez parte do Chaos And The Calm. Esse foi o capítulo um para mim, estou vendo isso como o capítulo dois. Pego todas as minhas coisas favoritas sobre esses artistas, e escrevo músicas novas e originais e misturo essas músicas nesses novos sons. Esse combo cria um novo som para mim como artista, e acho um novo som no momento. Era um reinado livre, e não havia prazo.

A música da Lorde é uma [influência para o novo álbum]. “Liability” é ótima – todo o “I’m a liability”, a frase daquela música… suas letras são fantásticas. Sua produção é sempre interessante, porque não acho que ela precise fazer muito. Mas se ela fizer mais e arrumar o som, ainda é emocionante. “Green Light” – definitivamente há, às vezes, mais coisas acontecendo. “Perfect Places”, há uma quantidade razoável de coisas acontecendo com ela, como artista, mas parece certo. Meu ponto é que “Liability” é como uma coisa deslumbrante, despojada. Eu adoro esse alcance dinâmico. Eu mesmo vou sempre para esse tipo de coisa.

Chance O Rapper… Há algumas músicas nesse álbum, Coloring Book, que são pesadas em seu som. E são tipos de discos pop muito prontos para rádio, então isso foi muito influente, eu estava tirando disso. Mas, então, ele tem coisas como “How Great”, que é uma espécie de situação gospel. E isso é realmente legal – ouvir um artista como esse, que está tão na vanguarda da música pop, voltar para suas próprias raízes até certo ponto. Eu estava lendo que é o grupo de coro de seu primo que está cantando. Então ele tem músicas como “Smoke Break” e “Juke Jam” e eles são este meio-termo ardente. Mas há grandes ganchos, é ótima música pop, ótima escrita pop… Ainda estou procurando minhas melhores versões dessas coisas toda vez que escrevo.

Terminamos a turnê em 20 de dezembro de 2016, lembro-me bem. No final de janeiro de 2017, eu tinha um punhado de músicas neste novo álbum. Eu vivo para ser musical e criativo, mas estava desesperado por sentir que era algo novo e diferente para mim. Tudo estava pronto para ser lançado.

Eu tinha muitas coisas a dizer sobre isso, porque eu passaria todo o tempo com todas o pessoal da turnê – essa família da estrada, essa gangue na estrada. Esse clube é o clube mais legal do qual você poderia fazer parte. Mas eu tenho uma namorada em casa que eu conheci há 10 anos. Não é bom estar longe de casa ou dela por longos períodos de tempo.

Finalmente terminei e voltei, nós [eu e ela] podíamos passar o tempo todo que queríamos juntos. É um momento tão conflitante, porque chegou a hora de tirar uma “folga” daquelas pessoas brilhantes com quem eu viajava – há dois aspectos negativos e há dois positivos, e tudo isso culmina com esse sentido de união e em quão difícil pode ser às vezes. A vida lhe dará problemas, mas é claro que existem alguns pelos quais definitivamente valem a pena lutar. Em todos os tipos de maneiras diferentes, esse tipo de emoção surgiu. E essa coisa de união tornou-se um tema forte em todo o álbum.

“Wild Love” me pareceu como um grande tipo de reintrodução para mim mesmo como artista. Havia um grande número de opções, e eu gosto de como essa música não está desesperada por atenção, mas isso acontece – eu acho que merece isso. Não demora muito para curtir. Suponho que o que estou tentando dizer é que ela tem absolutamente um imediatismo.

Tudo isso é um exercício de evolução, e acho que é isso que a música pop tem que ser. E a música pop é muito mais sem gênero do que nunca antes, o que é realmente emocionante. Não é tão tribal como era. Isso é muito emocionante para alguém que está fazendo novas músicas.

Reconhecendo que a evolução é a coisa mais emocionante para se animar no pop, na música em geral. O chapéu e a situação dos cabelos, comecei a andar por aí assim há muito tempo, e foi intencional. Eu continuava usando o chapéu e o cabelo, na esperança de que se tornasse meu próprio look icônico, uma marca registrada. Eu tive cabelos longos por cerca de 15 anos – metade da minha vida. Depois de muito tempo, não há nada mais emocionante e refrescante do que a mudança. Tudo está ligado.

Não havia medo, evoluir sempre foi muito importante para mim. Então, essa é a rota que escolhi. Eu até falei com o meu gerente – eu disse, “eu vou tirar o chapéu e os cabelos.” Tivemos um momento rápido em que queríamos dizer em voz alta que era a opção mais assustadora, mas quero dizer, como mudar se não fazemos coisas que nos assustam?

David Bowie disse: “Eu não sei o que vou fazer depois, mas eu prometo que não vai ser chato.” Isso é algo para se pensar. Há muitas outras coisas que alimentam o porquê eu fiz as coisas que fiz e troquei o jeito que eu tenho, mas, assim que você ouve algo assim, de um exemplo perfeito de camaleão bem sucedido, você irá se sentir mais confiante de que é o certo, pelo menos para mim.

Eu não sei o que vem depois, então eu tenho que dar o meu melhor. Eu prometo que será brilhante. Eu audaciosamente e com confiança, digo isso. Eu acredito nisso.”

Fonte: Billboard | Tradução e adaptação: Equipe James Bay Brasil – Não reproduzir sem os créditos.