A edição desse mês da revista Q Magazine traz uma matéria com James Bay falando sobre seu novo estilo, a ascensão do músico e os shows com o novo álbum. Confira a seguir a tradução:

É James Bay que começa falando primeiro. “Eu fiz uma entrevista no outro dia”, ele começa, sentado no andar de cima no Fillmore, em San Francisco. “Sempre começa com, ‘Desculpe, odeio fazer isso, mas… tenho que perguntar sobre o chapéu'”. Não que ele pareça excessivamente incomodado com essas perguntas. “Eu imagino que David Bowie recebia muitas perguntas: ‘Onde estão suas sobrancelhas? Por que seu cabelo está amarelo agora?'”

Apesar de um bolero preto de abas largas estar em cima de uma maleta de voo do lado de fora de seu camarim, o trovador que usava Fedora que está por trás do LP de estreia duas vezes platina Chaos And The Calm não pode ser visto hoje. Em vez disso, Bay se senta com calça social, botas de bico de aço e uma camisa brilhante que brilha contra a pele de porcelana, passando os dedos pelo cabelo recém-cortado. Não é apenas o guarda-roupa que recebeu uma revisão também. O segundo álbum, Electric Light, descarta o estilo roots-lite de seu antecessor em favor de um som mais moderno e que inclui o pop eletrônico, o R&B e as falhas sentimentais dos discos recentes de Bon Iver.

Bay aponta para os vocais do auto-tuning e para os sintetizadores flutuantes do primeiro single, Wild Love, como o sinal de sua reinvenção. “Me sentei e escutei e soube naquele momento que não se trata de música que seria executada por um cara de cabelo comprido e chapéu. Então eu mudei”, ele argumenta. “Permanecer o mesmo é chato. Prince mudou o nome dele. Michael Jackson passou de smoking e afro para chapéu, luva, jaqueta de couro vermelha, fivelas e uma jaqueta de motoqueiro em seus três álbuns mais importantes. Existem algumas mudanças bizarras e potencialmente biológicas que também ocorreram, mas…”

Eles são comparações grandiosas para fazer, mas transparece que Bay atualmente tem seus olhos determinados em alguns grandes prêmios. O Fillmore é um lugar especial para “The Bay” – como sua equipe o chama. Quando ele estava crescendo em Hitchin, ele estudou os álbuns ao vivo gravados aqui por Aretha Franklin e The Black Crowes e tocou nesta sala em seu aniversário de 23 anos, abertura para o cantor americano de blues, ZZ Ward. Agora com 27 anos, ele experimentou uma série de vitórias sensacionais.

Chaos And The Calm foi um sucesso transatlântico: número 1 no Reino Unido, número 3 nos Estados Unidos. Ele ganhou o prêmio Critics’ Choice 2015, tocou em Glastonbury’s Pyramid Stage e apoiou Taylor Swift na turnê européia, 1989. Vendo aquele nível de pop de perto o fez ir atrás disso ele mesmo. No Brits de 2016, ele ocupou um lugar como guitarrista de Justin Bieber (“Foi louco: ‘Olha, nós perdemos nosso cara. James está pronto para isso?’ Eu não vou dizer não”). A turnê de Taylor Swift, no entanto, foi a verdadeira revelação para ele. “Eu entrei com expansão em minha mente. Saí ainda mais sacudido, com ainda mais fome por essa escala. Você experimenta aquela sensação e é incrível.”

Em apenas 2.500 pessoas, o público de hoje à noite é menos da metade do tamanho dos que ele deve tocar no final deste ano, trabalhando como um campo de testes para uma fusão de material antigo e novas músicas “para enlouquecer as pessoas”.

Conforme o local se enche, a escala do show de Bay começa a se revelar. É a produção que te impressiona tanto quanto quando ele começa a cantar. Embora o palco seja modesto, Bay trata como se estivesse em uma arena. Uma projeção de filme, que passa em uma tela enorme, de dois atores em um relacionamento conturbado, seu diálogo espelhando a letra da faixa de abertura de Electric Light. É o tipo de coisa que você está mais acostumado a ver em um grande show pop, em que alguns temas e histórias fantásticas são procedimentos de final de livro.

Ele também entra bastante na estrela pop. De vermelho, jaqueta de couro estilo Michael Jackson em Thriller e camiseta preta, acompanhada de gritos ensurdecedores. A nova banda de apoio de quatro músicos de Bay e dois cantores de apoio injetam mais soul e R&B nas favoritos de violão, como Craving, e o rock, ainda não ouvido, de Us and Slide. O último arranjo despojado permite que a banda abaixe os intrumentos e todos se juntam em torno de um microfone atrás de Bay, como sua própria linha de apoio de Bay. Ele termina com uma gravação do poema de Allen Ginsberg, Song, que termina quando ele sai para uma troca de roupas no meio do set. Sua roupa muda junto com a sua troca de guitarra, com quase um instrumento diferente para cada música.

Para aqueles que não se incomodam com o novo arranjo de assobios e sinos de Bay, ainda há muitos momentos mais sérios, de um homem e seis cordas. Bay passa por músicas muito sentimentais, como When We Were On Fire, por exemplo.

Esses números mais antigos parecem um pouco equivocados agora, e certamente o próprio Bay parece mais entretido gritando a nova, Pink Lemonade, tingida de Blondie. Ele calça os pés e sacode a cabeça; mais livre e muito mais dinâmico. “Eu preciso de uma coisa de você”, diz ele. “Você precisa ser muito barulhento.” A multidão obriga, incitando palmas, e em Just For Tonight eles carregam um refrão inteiro, então Bay não precisa. “Ouça”, ele fala com todo o charme galã de Harry Styles. “Eu tinha minhas expectativas altas. Mas eu não esperava isso. E eu amo isso.”

Para acompanhar a versatilidade das novas músicas, a voz de Bay também se diversificou. Raspando e zombando do melhor sucesso Best Fake Smile, em Wild Love ele é silenciado para permitir que as nuances elétricas floresçam. Com uma versão pré-encore do hit Hold Back The River, ele soa como um britânico do Kings Of Leon. Isso provoca os fãs em uma rodada final de gritos ensurdecedores quando ele volta para um último número antes de ir para Kiss, do Prince, um pequeno aceno para seu novo capricho.

Nos bastidores, Bay recorda uma época em que os gritos eram tão desconfortáveis ​​que ele teve que se encolher durante uma apresentação. “Eu posso entender porquê os Beatles pararam de tocar”, ele diz, sua escolha de referência novamente traindo a escala de suas ambições. Retirando-se para seu camarim, é hora de resfriar as cordas vocais com um umidificador e se preparar para o próximo show. Não há cerveja, não há festa, mas há uma grande estrela pop em espera.

 

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