Abaixo você pode conferir uma entrevista com James Bay feita pelo BAZAAR.com sobre seu novo single, novo som, e novo look:

James Bay está quase irreconhecível quando chega para a nossa entrevista. Seu cabelo não está mais até o ombro, está solto. Seu chapéu, sua assinatura, está faltando. Ele está vestindo um único brinco de aro fino, que é novo ou apenas perceptível agora que seus cabelos são curtos. Ele parece nervoso, vestido todo de preto – jaqueta Burberry, jeans e botas – como se ele estivesse de luto por sua personalidade antiga enquanto apresentava uma nova ao mesmo tempo.

Esta é uma nova era para o britânico de 27 anos, esteticamente e sonoramente, começando com seu novo single, ‘Wild Love’. É a primeira versão original desde a sua estreia em 2015, Chaos and the Calm, que lhe valeu três indicações para o Grammy (incluindo o melhor novo artista), um BRIT Award e um espaço de abertura na turnê 1989, da Taylor Swift.

Mas, ao contrário do seu doce álbum folk-rock (que incluiu o melancólico ‘When We Were on Fire’, o doloroso ‘Let It Go’ e ‘Hold Back the River’), ‘Wild Love’ possui um som totalmente novo. Para iniciantes, abre com sintetizadores etéreos, uma diferença surpreendente das faixas de guitarra do Chaos.

Bay tem mais músicas à caminho, também, e tudo parece diferente. Há uma música meio Strokes chamada ‘Pink Lemonade’. Há ‘In My Head’, uma melodia que ele descreve como influenciada pela Vila Sésamo. Há elementos reminiscentes de Chance the Rapper e The Social Experiment. E, para o deleite de seus primeiros fãs, há uma música que Bay escreveu para o Chaos, mas decidiu guardar para mais tarde.

O novo trabalho é “diverso e eclético”, descreve Bay, conversando com as mãos e apoiando os pés em uma borda próxima. “A minha faixa precisa ser ampliada. Eu não quero me limitar a uma faixa estreita.” Mas, tanto quanto ele afirma ter evoluído, o velho James Bay vive em seu sincero lirismo e vocal rockeiro. Ele também promete continuar a tocar com um violão na mão. (Ele começa outra turnê americana em 25 de março).

Então, isso realmente significa que o chapéu icônico de Bay se foi para sempre? “Sim”, ele responde sem hesitação. Mas então ele rapidamente reconsidera. “Quero dizer, quem deve dizer que alguma coisa se foi ou não para sempre?”

Depois de estar em turnê com seu primeiro álbum por quase cinco anos, Bay estava pronto para uma mudança.

“No final de 2016, eu terminei – e, cada vez que digo isso que vou dizer, estou pensando em meus fãs e no quanto eles são importantes para mim – mas eu estava realmente pronto para fazer qualquer coisa, exceto algo que soava como Chaos and the Calm.”

Ele sabia que seu estilo antigo não duraria para sempre.

“Você sabe, ‘cara com um violão, chapéu e cabelos longos’ como uma marca visual e uma marca registrada, foi inteiramente intencional. Eu fiz para conseguir o que eu consegui. Não havia garantia de que eu conseguiria, então é legal que eu consegui, mas sempre teria uma data de venda, sabe?”

“Todo o caráter, para mim, fazendo essa nova música, era que, se eu não avançasse, estaria parado. Eu avançarei. Todos os meus fãs também estiveram em uma jornada comigo ao longo do tempo. Não espero que nenhum deles seja a mesma pessoa que eles eram quando descobriram minha música pela primeira vez.”

Mas abandonar sua imagem reconhecível ainda era um risco.

“Eu comecei a deixar meu cabelo crescer aos 11 ou 12, então, sempre tive cabelos longos. Então, no final de 2017, eu estava quase cortando o cabelo. Agora eu posso andar pelas ruas e as pessoas não estão pulando em mim, especialmente quando não estou em turnê com a música, então não é um grande problema. Mas quando sua identidade torna-se tão pública, você deseja mudar. Você quer mudar quando é o momento certo. Por se tornar uma marca registrada para mim, sempre há algo de assustador em dar o salto, e pensar: ‘Ok, você teve uma coisa pela qual você era conhecido, juntamente com a música. Agora, você vai jogar isso fora.’ Eu sempre teria escolhido fazer isso.”

Ele não usa chapéu desde que cortou o cabelo alguns meses atrás.

“Desde que cortei o cabelo, não coloquei um chapéu na minha cabeça. Eu não cobri esse cabelo. Estranho, mas não tive vontade. Eu usei por tempo suficiente. Eu realmente não sei se vai voltar, ou qualquer coisa. Eu não tenho interesse nisso agora.”

Sua nova música tem influências desde Frank Ocean até Blondie.

“Meu primeiro álbum foi muito direto. Era sobre as músicas. Seria uma guitarra – ou uma guitarra acústica e guitarra elétrica – um kit de bateria, um baixo e alguns teclados. Desta vez, existem todos os tipos de camadas. Em uma faixa, há até um pouco de influência da Vila Sésamo. Há um monte de crianças. Eu consegui esse grupo de meninos e eles estão cantando, mas em um ponto, eu disse: ‘Não se preocupem com a melodia. Apenas gritem a letra.’ Essa é a melhor maneira de descrevê-la.”

“Há coisas de Frank Ocean. Há coisas do LCD Soundsystem. Há coisas de Strokes. Há coisas do Blondie, David Bowie, Prince, Michael Jackson. Eu amo toda essa música. Muita coisa que amei há muitos anos, mas não se aplicava necessariamente ao que estava fazendo no Chaos and the Calm.”

“Nas influências do Chaos and the Calm, houve Bruce Springsteen, Kings of Leon, Ryan Adams, Ray LaMontagne aplicaram-se mais a essa música. Mas agora estou evoluindo.”

Ele trabalhou com Jon Green, um compositor, produtor e amigo íntimo. Mas Bay escreveu principalmente as músicas em um violão, como ele costuma fazer.

“Eu estava fazendo uma mudança e tendo uma mudança tão diferente de onde eu estive sonoramente, se eu fizer isso, eu realmente posso sentir que vou conseguir se as músicas estiverem ótimas. Se as músicas não são ótimas? É como um novo ruído, e está tudo bem, mas não sei se isso vai durar tanto quanto duraria uma ótima música.”

“Então, o objetivo é escrever grandes músicas e, em seguida, juntá-las como eu quisesse, e foram todas aquelas influências que eu nomeei – e apenas meus gostos novos e únicos, instrumentalmente – por isso que ‘Wild Love’ soa desse jeito, e muitas outras faixas também irão. E todas elas não se parecem com ‘Wild Love’.”

Bay não quer ser colocado em uma caixa.

“Olha: todo mundo fica embutido, e eu prefiro ser escolhido e conhecido por algo em oposição a nada. Mas se as pessoas estão dizendo: ‘James, você sabe, tipo íntimo de compositor de trovadores’, que existe aqui [ele forma um círculo com as mãos na frente do rosto]. Está tudo bem, e sempre toquei para isso, porque eu sei que é uma das minhas forças, mas eu tenho forças aqui [ele estica seu braço direito], eu tenho forças aqui embaixo [ele estica seu outro braço para baixo], e também vou tocar com eles, porque acho isso mais emocionante e mais interessante.”

Os fãs de sua rock suave não ficarão desapontados com sua nova música.

“Há alguns momentos – e isso é importante, novamente, voltando para os fãs – que superam a lacuna entre o primeiro álbum e o novo material. Eu confesso, foi mais em retrospectiva que eu reconheci que eu tinha feito isso. E se as pessoas não pensam que mesmo esses momentos superam a lacuna? Eu realmente não me importo. Só espero que gostem das músicas. Muita coisa é sobre ser emocionante, e novo, e diferente para mim e para os fãs, mas é um equilíbrio dos dois.”

Bay não compôs durante a turnê, mas quando ele finalmente estava em casa, ele só descansou por “10 dias” antes de criar novas músicas novamente.

“No final de dezembro de 2016, quando parei a turnê, cheguei em casa e demorei alguns dias. Estes poucos dias, na realidade de muitas outras pessoas, podem durar um ano facilmente. E entendo isso. As pessoas da minha equipe estavam dizendo: ‘Pare um minuto. Leve seis meses. Leve um ano. Relaxe. Esteja em casa. Viva.’ Todas as coisas importantes para a alma e para a criatividade. Mas não tinha interesse nisso. Eu tirei cerca de 10 dias disso.”

Ele gravou o álbum no Reino Unido ao invés dos Estados Unidos.

“No começo de janeiro de 2017, voltei com Jon e continuamos escrevendo, e eu fiz esse álbum em Londres. Então eu consegui me concentrar e me atirar nisso e trabalhar durante a noite se eu precisasse, porque eu estava meio que em casa. O primeiro álbum foi essa enorme empresa, em Nashville, fazendo tudo isso. Havia muita energia nisso, e estava longe de casa. Foi completamente diferente desta vez, então não senti trabalho excessivo.”

Bay tinha o álbum pronto no final de abril de 2017, mas não liberou nada imediatamente. Um dos seus representantes da A&R secretamente enviou sua música ao produtor e compositor Paul Epworth (Adele, Florence + the Machine, Bloc Party) que logo se tornou um fã. Ele deu uma chance a James e se ofereceu para ajudar a finalizar a música em seu estúdio de Londres. Bay ficou chocado.

“Ele disse: ‘Eu acho que essa música pode estar pronta. Se você lançasse amanhã, eu apoiaria isso. Como eu disse, achei brilhante. Mas é maio de 2017. Eu sei que você não está com pressa para lançar amanhã. Eu tenho um estúdio. Se você e Jon estão tranquilos e quiserem passar algumas semanas aqui, há algumas coisas que eu adoraria tentar. Eu sei que estou sendo um pouco ousado, mas sou fã dessas coisas, e se você estiver preparado para isso, eu adoraria tentar alguns sons extras sobre isso. Se você não gostar, jogue fora. Coloque no lixo. Eu ainda apoiaria a música.'”

“Eu nunca vou deixar essa oportunidade passar. Nós levamos a música para Paul, e por algumas semanas, foi mágico. Ele é, obviamente, super talentoso. Ele realmente deu um toque especial na música.”

Os sintetizadores de ‘Wild Love’ foram trabalho de Bay e Green, mas Epworth os mostrou mais sons.

“Eu e Jon entramos nesse mundo, porque Jon é bom nesse tipo de coisas de qualquer maneira, então, inicialmente, esses sons eram só eu e Jon. A maior parte do que você ouve no ‘Wild Love’ é daquilo que escrevemos. É uma espécie de demo.”

“Paul tem esse grande estúdio com vários sintetizadores diferentes, então fomos capazes de apimentar com essas outras nuances e sons que não tivemos acesso antes. E ele tem alguns truques de produtores e se move na mesa de mixagem de uma forma que realmente não conhecíamos, que realmente fez com que o álbum ficasse completo.”

Pode ser surpreendente ouvir a lista de inspirações de Bay com tantos artistas do hip-hop e rap, mas ele é atraído por sua “franqueza e honestidade lírica”, assim como ele é com atos de diferentes gêneros. Ele espera fazer o mesmo com suas músicas.

“Você pode ouvir uma verdadeira honestidade quando é verdadeira honestidade, em qualquer gênero. Então, tenho favoritos no rock e tenho favoritos no rap e no hip-hop por razões realmente únicas.”

“Eu escuto ‘Someone Like You’ da Adele, e ‘Same Drugs’ do Chance the Rapper, porque eu recebo a mesma dose de honestidade de ambos, e eu fico tão feliz todas as vezes.”

“A coisa sobre Chance e Frank Ocean, Kanye e Noname que eu amo é quando eles lançam um pouco de melodia para [o rap] e eles também tem um tipo de canto. Não é tecnicamente perfeito, e essa é a melhor coisa sobre isso. Não estou interessado em nada tecnicamente perfeito, apenas emoção real, sentimento e alma. Há alma em todos os artistas que acabamos de mencionar, e essa é uma das minhas coisas favoritas. Ouço isso em nas músicas do Drake também.”

“Eu adoro uma ótima música pop. ‘All Night’ do Chance The Rapper. É uma música tão incrível. ‘Same Drug’, de uma maneira ligeiramente diferente. ‘Smoke Break’. E todos os hits de Drake. A lista é bastante infinita. ‘Ultralight Beam’ no recente álbum de Kanye. É fenomenal.”

“Se me move, se isso me deixa arrepiado, se isso me faz sentir algo, então coloco em uma playlist, ou eu quero falar sobre isso, ou eu vou me inspirar.”

Fonte | Tradução e adaptação: Equipe James Bay Brasil – Não reproduzir sem os créditos.