Bay tem o tipo de cabelo que deve, por direitos, ter seu próprio agente. O agente obteria dinheiro com produtos de shampoo e condicionador; sempre que é cortado – como foi recentemente, enviando o mundo das mídias sociais para um dos seus spins habituais – o agente poderia vendê-lo no eBay para o melhor comprador. Os cientistas podem usá-lo para cloná-lo após sua morte.

De qualquer forma, é um assunto que o persegue, mas aquele que ele mesmo perpetuou. “Quando eu cortei, dei uma pequena olhada online para ver a reação dos fãs”, ele me diz, sorrindo, “e as pessoas estavam dizendo: ELE CORTOU O CABELO! O QUE A GRAVADORA FEZ ELE FAZER?!”

“Não teve nada a ver com a gravadora, deixe-me dizer. No final do dia, eu sou o artista, e eu estou no comando da minha própria imagem. Eu cortei porque pensei em mim mesmo: eu realmente quero passear pelo mundo com o chapéu e o cabelo comprido por mais quatro anos? Não.”

E assim, juntamente com o corte, ele também abandonou o chapéu que ajudou a torná-lo um popstar tão fácil de identificar há três anos, quando seu álbum de estréia, Chaos and the Calm, o elevou para o principal cantor do coração do Reino Unido. Ao contrário, digamos, Ed Sheeran, que soa e parece enfaticamente britânico, Bay foi para todas as intenções norte-americanas, afim de Americana.

Mas, apesar do olhar cuidadosamente cultivado, ele não era do Texas; ele cresceu em Hitchen, uma cidade a 32 milhas de Londres. Cuja ambição, aos 15 anos, era simplesmente tornar-se um guitarrista de sessão para qualquer popstar que o empregasse, provou ser um sucesso noturno. Os primeiros singles como ‘Hold Back the River’ e ‘Let It Go’ foram tão fáceis de entrar nas rádios como suas maçãs do rosto foram definidas, e Chaos and the Calm se tornaro o álbum de estréia mais vendido de 2015.

Mas agora Bay está de volta: novos cabelos, sem chapéu, som novo. Seu single de retorno, ‘Wild Love’, surpreende o ouvinte da maneira como Little Mix tentaria uma aria por Puccini. É um R&B minimamente produzido, liso e sensual, sua voz é alimentada por um sintetizador; um hino para cantar nas igrejas de Harlem talvez, e mais Frank Ocean do que James Bay.

Quando eu digo isso à ele, ele sorri. “Eu gosto que as pessoas não percebem imediatamente que sou eu. E é verdade que tenho ouvido muito Frank Ocean recentemente. Mas também Bowie, muito Bowie, e LCD Soundsystem, Blondie, Lorde, Prince, Chance the Rapper, Drake. Suponho que não prestei muita atenção a todo esse tipo de música quando eu era a versão de mim que fez o primeiro álbum, mas agora eu presto.”

A evidência de tal gosto eclético corre diretamente em seu iminente segundo álbum, Electric Light, previsto para maio. Parece tão confiante quanto se poderia esperar de alguém cujo primeiro álbum fosse vendido em milhões, mas poucos esperariam uma mudança de estilo tão brusca. Na faixa ‘Pink Lemonade’, ele parece uma versão pop de The Strokes; em outra, ‘In My Head’, ele vibra com uma alegria gospel.

“É uma evolução, esse álbum”, ele observa. “Porque, você sabe, se você é um artista, você precisa ser reacionário, você precisa avançar. Se você não está avançando, você está parado, e isso é chato.”

É dever de todos os artistas, ele continua a evoluir. “Olhe para Picasso. Picasso fez algumas pinturas, e todos as amavam. Então ele fez tudo em azul, e as pessoas disseram: onde está o bom material que amamos? Ele disse: estou fazendo azul agora! Mas então ele foi e fez tudo cubista. As pessoas disseram para ele: onde está o material azul?!”

“Mesmo com Bowie. Quando ele interpretou Ziggy Stardust pela última vez, os fãs não puderam acreditar nisso, eles não queriam deixar Ziggy ir.” Por extensão, seus próprios fãs podem querer que ele faça a mesma música para sempre. Mas, ele diz, não. “Eu faço música para agradar meus fãs, é claro, mas também faço música para mim. Todo artista faz, no final.”

Bay parece ser o oposto polar da estrela pop complexa e temperamental. Ele é falante, e exibe um entusiasmo sobre todos os tópicos que você pode falar sobre ele. Como resultado, ele é fácil de aquecer. Ele é o produto, ele irá te contar, de uma infância feliz, e aos 27 anos acaba de comemorar seu aniversário de 10 anos com sua namorada, nenhuma façanha para um recém-famoso cantor.

“Já foi difícil, algumas vezes,” ele admite, “um passeio de montanha-russa, de verdade, mas nos mantivemos forte, e isso foi incrível, porque isso pode ser um mundo louco, você sabe? Isso o afasta das pessoas com quem deseja passar todos os seus minutos. Mas eu mantenho minha namorada, meus pais, meu baixista, que eu conheci desde que eu tinha três anos, perto de mim. Eles me mantem firme.”

Mas ele não quer permanecer totalmente fundamentado. Ele quer o próximo nível de fama agora. Para este fim, sua última rodada de fotos promocionais sugerem que ele deseja um status de galã tanto quanto de popstar.

“Eu sei que essa imagem faz parte do trabalho”, diz ele. “A imagem foi fundamental para a carreira de Elvis Presley, e estou perfeitamente à vontade para jogar com estilo e imagem também. De muitas maneiras, é apenas um personagem que estou fazendo – o de popstar.”

Com o objetivo de se tornar um de sucesso?

“Absolutamente! Eu sempre fui competitivo. Porque eu fiz bem com o primeiro álbum, quero fazer ainda melhor com este novo. Se eu não estiver configurando a barra mais alto para mim, então por que se incomodar, francamente?”

Fonte | Tradução e adaptação: Equipe James Bay Brasil – Não reproduzir sem os créditos.