Bay, de 27 anos, está retornando com uma nova música este mês e um segundo álbum em maio, e espera crescer apesar de já ser consideravelmente popular. “Número 1 no Reino Unido no dia em que saiu – que momento! Que coisa para se dizer aos seus pais”, ele diz sobre seu álbum de estréia, o Chaos and the Calm, que foi duplo platina pouco menos de um ano depois do lançamento de março de 2015.

Em 2016 ele foi nomeado Melhor Artista Masculino no Brit Awards, onde performou com Justin Bieber. “Suponho que eu percebi conforme foi acontecendo – e sei absolutamente agora – que eu entrei nisso para mirar alturas mais altas. Não vejo um ponto abaixo.”

Ele parece confiante, bem como ele pode – confiante o suficiente para fazer algumas grandes mudanças. Antes mesmo de chegar à nova música, algo gigantesco já aconteceu: James Bay, ele de cabelos longos e fedora, cortou seu cabelo e guardou o chapéu.

“Eu preciso pensar em uma resposta engraçada para ‘O que aconteceu com o chapéu?'”, ele diz, sabendo o que realmente vai interessar os entrevistadores desta vez. “Eu estava tocando em Brighton com o chapéu e o cabelo comprido antes mesmo de conhecer meus empresários. Eu pensei que, se eu pudesse ter uma coisa visual de assinatura, talvez isso me ajudasse, e isso aconteceu. Era legal ter uma silhueta reconhecível. Mas essas coisas têm uma vida e uma morte.”

Então ele parece um pouco diferente, e também soa um pouco diferente. Wild Love, a primeira música a ser revelada a partir do novo álbum, é moderna, sutil e com muita alma, com bolhas sintetizadas e vocais de apoio tratados digitalmente. Eu pude escutar um pouco, incluindo o gospel estridente de In My Head, que é novamente dominado por sintetizadores analógicos. Adoro Pink Lemonade, que tem um riff de guitarra, um ritmo de condução e um coro cintilante. Parece The Strokes na praia.

“O pequeno mantra passando por minha cabeça enquanto eu estava fazendo essa música era: ‘Se eu não estou avançando, estou parado’. Por tudo o que consegui no primeiro disco e tudo o que significa para todos os fãs, não vou fazer o Caos and the Calm dois”, diz ele. “As pessoas que se apaixonaram por minha música pela primeira vez não são as mesmas pessoas que eram há três anos. Eles também não esperam que eu seja o mesmo. Vou tentar preencher a lacuna entre os álbuns um e dois.”

Ele tem aprendido em todas as frentes. Em 2015, ele apoiou Taylor Swift na parte européia de sua turnê do 1989, obtendo um gosto das arenas que ele ainda não alcançou sob o seu próprio jeito. Durante a nossa conversa, fala sobre a inspiração de dois grandes MJs: Michael Jackson e Mick Jagger.

Ele cita várias vezes o recente documentário de David Bowie, The Last Five Years. Ele tem ouvido as estrelas do R&B, Frank Ocean e D’Angelo, Chance the Rapper e a banda de dança LCD Soundsystem, bem como seus favoritos a longo prazo: Bowie, Blondie e Prince.

“O lugar em que me puseram foi ‘um cara de trovadores íntimo’. Eu vou jogar minhas forças, mas eu posso subir aqui e até aqui também”, ele me diz. “As influências são diferentes – sons que não se aplicam necessariamente ao que Chaos and the Calm é. Eu gostei de juntar o material orgânico junto com bateria programada e sintetizadores analógicos.”

Ele faz com que a criação das novas músicas pareça simples. Ele finalmente terminou o ciclo de turnê para seu primeiro álbum em dezembro de 2016, passou o Natal e o Ano Novo com seus pais, sua namorada e seu irmão, depois voltaram para o trabalho. “Até o dia 2 de janeiro eu estava tipo, ‘eu não vou ficar sentado!’ Quem tira um ano de folga aos 26?”

Considerando que o Caos and the Calm foi gravado no Blackbird Studio de Nashville com o produtor Jacquire King do Kings of Leon, para este álbum, Bay foi para uma instalação muito pequena em Londres, No 1 Baltic Place, a cinco minutos de sua casa em Canonbury. Ele ficou com Jon Green, um velho amigo e co-roteirista que produziu seu primeiro EP e começou a fazer demos. Eles escreveram Pink Lemonade até 19 de janeiro. Bay lembra porque ele pegou uma Polaroid de sua guitarra quando eles terminaram e escreveram a data nas costas. “Passe uns três ou quatro meses depois e estava praticamente pronto. Essa é uma declaração bastante ousada, pois eu não era alguém que estava planejando produzir meu próprio álbum”, diz ele.

Todos em seu círculo imediato também gostaram. Em seguida, uma de suas equipes tocou para Paul Epworth, o produtor de nível superior, conhecido por seu trabalho em álbuns de Adele e Florence + the Machine.

“Ele disse que era brilhante e se o lançássemos amanhã, ele adoraria”, diz Bay. “Mas ele tinha ouvido os sons que fazíamos e ele tinha mais desses brinquedos. O álbum é de 99 por cento, como as demonstrações pareciam, mas Paul coloco essas toques especiais extras na música.”

Enquanto as músicas nasciam em um ambiente excepcional, Bay tinha outros lugares em mente para elas. “Em 2016, esgotei o Radio City Music Hall, que tem capacidade de cerca de 6.000 pessoas. Mas eu quero avançar. Ainda não toquei no Madison Square Garden, e isso está absolutamente em minha mira.”

O O2 Arena, também. Bay recorda vender três datas da Brixton Academy em outubro de 2015, depois quatro Hammersmith Apollos em abril. “Isso é cerca de 35.000 ingressos em seis meses, então dois ou três O2s”, ele calcula. “Estou muito orgulhoso do que fiz, mas sou uma pessoa competitiva e quero ganhar de mim mesmo agora.”

O cabelo é o único encolhido. Não há nada de pequeno sobre sua ambição. James Bay está pronto para fazer 2018 seu maior ano ainda.

Fonte | Tradução e adaptação: Equipe James Bay Brasil – Não reproduzir sem os créditos.